2009年4月26日 星期日

1.9 重墮深淵

第一章 山雨欲來風滿樓
1.9 重墮深淵

當科網美夢消逝,「八萬五」亦早就不復存在後,香港的經濟在OO年底重墮深淵,而且情形比早一、兩年更糟糕。金融風暴初襲時,大魚大肉的日子雖已遠去,但市面還有一陣子的熱鬧氣氛。例如經歷外國炒家的第一輪衝擊和樓市呈現崩潰後,青年男女還是照樣湧到戲院,亦無懼政府剛公佈的全球首宗禽流感個案,一遍又一遍的追看荷里活電影《鐵達尼號》(Titanic),使電影在九七年的聖誕及新年檔期,創下一億一千萬的本地票房新高,比六千萬舊紀錄超出近倍。及至國際「大鱷」於九八年盛夏落荒而逃後,瘋狂的市民在接下來的秋天,連續廿八天跑去幫襯麥當勞快餐(McDonald's),只為換購天天新款的史諾比(Snoopy)公仔。部份人甚至把吃膩的快餐丟到垃圾筒,只留下公仔收藏,浪費食物。然而在OO年以後的第二輪衰退,上述興旺和「折福」的情景通通消失,伴隨科網熱而興起的威化派對(又名狂野派對,rave party)也落幕了。官員口中的V型反彈曇花一現,復甦遙遙無期,人們對未來失去了信心,全城活在沮喪和絕望之中。即使期內(O二年聖誕及新年檔期)戲院上映了令人讚嘆的港產片《無間道》,亦只能錄下五千多萬票房,跟最賣座的一些電影始終差了一點點。

一切又回到金融風暴剛來臨時的惡劣環境--經濟(GDP)再一次倒退,失業率雖曾在科網泡沫時期改善不少,復又在OO年底再度惡化,並於O二年中創下廿七萬人(7.9%)失業的歷史新高。消費市道在千禧年到來時才有一點點起色(畢竟不少人憑炒股賺了一筆橫財),迅即打回原形,O二年的消費信心低落得無可再差,跟衰退了十多年的日本相若,雙雙排在亞太區榜末。連對象為平民的連鎖快餐店,也在割喉競爭,一頓午飯從二、三十元最多減價到十塊錢,這樣的價格等於時光倒流廿多年前的老日子。更糟的是,通縮不曾因科網熱而短暫甩開,物價從九八年起無間斷下滑,長期困擾香港。樓市這個叫政府最頭痛、卻總是處理不好的老問題再次浮現,好不容易才穩住的樓價再次「失控」,下瀉幅度雖然比金融風暴時緩和得多,但樓價終究在拾級而下,不斷「尋底」。

在這情形下,剛從科網熱裡嚐到輕微加薪(百分之一至二)滋味的打工仔,薪金不單再次遭凍結,還碰上政府推行強制性公積金(強積金)制度(OO年十二月),變相等於僱主被強逼加薪5%,而僱員原有的5%薪金亦同時被扣起,直到退休之年,使老闆和打工仔皆怨聲載道。一些無良僱主為了逃避強積金供款,強逼員工改稱自僱或索性減薪,於是新制度被批評推行時機不當。不過比起失業者來說,這已算是不幸中之大幸。自O一年開始,減薪裁員潮再起,而且來得比幾年前更兇猛,連抱著鐵飯碗的公務員也要多次上街遊行,才換來董建華許諾任內永不裁員。然而公務員的薪酬水平與市場脫節,香港市民要求公僕減薪的呼聲響遍全城。在財政緊絀下,新任財政司長梁錦松連續兩年以滅赤為由,趁勢下令十八萬公僕減薪。於是全體公務員雖保住了飯豌,卻躲不過減薪的命運(詳見下一章)。然而普羅大眾無法因此大事慶祝,因為唇亡齒寒,當公務員優差也要減薪,私人企業老闆自然順理成章向員工「開刀」。於是公僕減薪最終反過來弄得打工仔人心惶惶,害怕自己成為減薪裁員的受害者。與此同時,公司倒閉的個案觸目皆是,連支援因老闆逃掉而追討不了薪酬的員工的「破產欠薪保障基金」,也一度面臨「破產」危機,自身難保,足見做生意的日子也不易捱。

總言之,OO年香港開始的第二輪衰退,比第一輪更兇猛。全球經濟在科網泡沫戳破後急速惡化,「火車頭」美國在O一年需要減息十一次到差不多零利率的水平,才能勉強穩住局勢。部份人一度樂觀地以為香港跟隨美國把儲蓄利率降至0.01厘(一萬元儲蓄一年才掙得一塊錢利息),有助經濟復甦,刺激人們消費或投資。奈何事與願違,泡沫爆破的後遺症、O一年的九一一恐怖襲擊、O二年的安然(Enron)會計醜聞、O三年初美國對伊拉克磨拳擦掌的戰爭陰霾,使環球經濟在新世紀的頭幾年充斥不景氣,再便宜的利息也沒人敢借,因為投資機會欠奉。自稱連睡覺做夢也在想著經濟和就業的董建華,跟新「財爺」(財政司長)梁錦松,對眼前的經濟困局看來皆束手無策,除了推行一些治標不治本、份量卻越來越輕的紓困措施,以及叫人無了期地等待經濟轉型後的果實之外(數碼港失敗後,還能轉到什麼方向呢?),他倆只能被動地等待「外圍經濟」復甦,無力扭轉頹勢。

不過焦躁不安的香港人早已等得不耐煩,精英、權貴、平民紛紛在審視香港,你一言我一語地爭相查究香港到底出了什麼問題,以求為香港找尋出路,又或是在困境之中,盡力保障自身利益。人們首先注意到的,是經已下挫一半的樓價,彼此爭論樓市何去何從。


〔圖表十五 市民對香港前途的信心 1997-2002〕
  〔資料來源:資料來源:香港大學民意網站(http://hkupop.hku.hk/)〕
〔圖表十六 市民對經濟現狀的滿意程度 1997-2002〕
  〔資料來源:資料來源:香港大學民意網站(http://hkupop.hku.hk/)〕
〔圖表十七 市民對經濟狀況的展望 1997-2002〕
  〔資料來源:資料來源:香港大學民意網站(http://hkupop.hku.hk/)〕
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(共1843字)

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